对比: EMC XtremIO 与 HP 3PAR


EMC World 2015上, IT Central Station问了我会如何对比EMC XtremIO 与HP 3PAR. 直到最近,我所在机构所使用的闪存设备和其他大部分机构一样,都集中在XtremIO和Pure Storage,这两家企业是全闪存阵列(AFA)领域的领头羊。为此,我已经写过一些相关帖文。

尽管如此,在2015年,苏醒的巨人 HP 开始以自家的3PAR来挑战当今主流市场。虽然从量化角度来看3PAR的平台和XtremIO以及Pure并不相同,但是其仍然有许多可圈可点的地方。您想要全闪存?没问题3PAR 有最佳的方案。噢,您也想要类似于存档或虚拟磁带的大容量存储?3PAR 摇身一变吼道,“我就行哦!”怎么样?我们来把 3PAR 和 XtremIO 摆在一起对比一下吧!

本次讨论的定义

本次对比最困难的部分在于这些产品的规格参数并不完全相同。我会尽最大可能保持公正性,不过可以这么说。在全闪存之前(使用传统机械硬盘的年代,比如NetApp FAS3040, EMC CLARiiON 和 VNX, 以及上一代的 3PAR),做这种对比就像拿丰田Camry和日产Altima摆在一起。它们在同样的方面成绩的对比差别甚小。

XtremIO 对比 3PAR 74xx就像拿大型起重机和大型推土机一起比较。它们都属同一类别/类型,但是离一模一样差很远。由于它们不一样,因此我们得先确定一些准则,这样才能进行有哲理的讨论,而非肤浅的比照。

结构 + 机构 + 潜能

我会将本文分成三个基本话题,在一些方面3PAR和XtremIO极其相似,而另一些方面它们之间有很明显区别。在结构部分,我将侧重于产品框架和性能。在机构部分,我会把注意力集中在制造阵列的公司以及我在与它们之间打交道的心得。在最后的潜能部分,我将展望未来,这点非常重要,特别是我们现在都过分侧重于优先处理当下的问题。

结构

XtremIO一出世便是和闪存联系在一起。它就是为了高速的生活而生从不知慢为何物,能够以微秒级别读写数据。它只知道以个位数毫秒访问数据,就像从不知超过1毫秒为何物。它就是为了全闪存阵列而生,而且它已经达成了这个目标。

我觉得,3PAR看着XtremIO也许是既羡慕又高兴。在它的少年时期,和XtremIO并非完全两样。它搭载了与众不同的15K FC 硬盘,高高在上笑着看其他产品在那边进行复杂的配置和管理。现在的3PAR长大了,也记住了一路走来学到的点点滴滴,而且也没忘却过去的机械硬盘。现在,它也一样支持闪存,并且可以使用全闪存配置以达到均衡的性能。而且他在成熟开发和企业可靠性方面拥有已被证明极好的记录。

从技术上来说XtremIO 解决了对速度的需求。然后开始发布新的功能,这些功能其他产品在多年前便已拥有(快照、API、广泛的主机/虚拟化支持等),这对于17个月前还是雏形的设备来说,需要花不少时间,而且在11个月前才开始支持非破坏性升级。

除了速度之外,XtremIO的闪存平台上拥有更强健的数据缩减技术。它支持重复数据削减且可以同步压缩数据,8KB的块大小意味着它以速度优先削减其次。这点与使用固定块大小进行重复削减的3PAR类似。

3PAR闪耀的技能可以满足客户的各种需要。它支持多种介质选择,包括闪存/SSD, 15K 和 10K SAS, 和近线 SAS, 全部都有不同尺寸可选。这点极其重要,因为XtremIO 目前还是需要同源(相同)的基础块(building blocks)。若您选择了10TB规格,那您就只能用这么多。当需要扩充容量的时候,您可能要含泪花上一大笔钱。不过,3PAR可不这样。

而且3PAR还是个多面手。3PAR支持文件访问以及NFS,CIFS和对象访问。这点让它显得和XtremIO不同。

在重复削减方面,3PAR最近针对其SSD层发布了重复削减功能(目前尚不支持机械硬盘)。有着略大一点的16KB固定大小块,这功能使其与XtremIO十分相像不分伯仲。压缩目前还处于路线图中,所以,XtremIO在这边取胜。

在本文及本节中,若您需要是速度超快、能部分削减重复,且能够接受正在成长中的产品所带来的那么点儿风险,那么XtremIO正适合您。就是这样。从另一方面来说,3PAR可以被配置成相同速度,不过我个人认为它的其他能力可能会对您很有用(混合型阵列、文件+块、成熟的产品)。声明:我尚未接触过最新的3PAR型号,因此我无法完全保证它的性能与宣传的完全一样。

机构

我知道各位希望先谈技术和性能,不过我觉得这节和下一节也一样重要甚至更重要。那就是在“产品”后面的“企业”。“诚信”、“热忱”和“始终如一”是这里的重点。是人类制造的设备,就算再好也会故障、崩溃需要帮助。人非圣贤孰能无过——所以我们需要各自分工彼此帮助。

这里的企业是EMC和HP。我们来聊聊它们。首先我得承认这是主观体验,跟您的体验也许会有很大出入。我作为9年EMC的客户和6年3PAR/HP客户,这些年来我的看法也发生了很大变化。

5年前由于糟糕的个人和企业体验,使我对HP毫无兴趣。3年前我对HP收购3PAR感到悲哀。不过今日,我对HP重拾信心,至少在HP 3PAR上。我们的客户团队注意到它们的新领导人正在重新对自己的机构进行投资,而并非简单地把股价拉高。介于此,我向美格惠特曼(Meg Whitman)和她的团队脱帽致敬。

在过去的一年,3PAR的产品团队展现了它们的雄心和发展,因此我很乐意相信拥有如此产品的机构。多年来,3PAR的产品和管理工具真的没有改变很多。一些基本部分被改进,不过没有很大改动。这样不错,因为这一产品在被收购时已经是极佳的了。不值得为了改变而改变。过去一年,我亲历了在我们的3PAR P10400阵列上部署自适应闪存缓存(AFC)和新的StoreServ管理控制台(SSMC)。其实,老的InForm管理控制台(IMC)这些年来都没有改变直到最终被废弃,SSMC 2.1现在包含了IMC的全部主要功能。我知道有些跑题了,不过这些都是可圈可点的进步。Thin Dedupe是另一回事,并且才刚刚起步。

支持与产品发展是相辅相成的而且最近的体验让我感受到热忱和始终如一。其实,支持与开发的界限在一些案例中比较模糊,那些开发功能的人的直接参与,有助于我们快速界定问题所在。对我而言,没什么比想人所想急人所急的支持团队更好的了。

我很想说我对EMC也信心满满,不过我不能说谎。我们作为EMC的老客户用过CLARiiON, CX3, Avamar, 以及现在的 XtremIO。在早年间,我很享受与EMC之间的交流以至于太过享受,因为之前与NetApp之间有过痛苦的回忆。不过时至今日发生了许多变化,我不确定EMC是否还完全认得它们自己,或者说如何做好本分。它们收购了许多公司,包括有Avamar 和 XtremIO,不过它们也一并留下了许多没有开发的机遇。Avamar曾经很棒,不过那是2011年时候。从此往后便没有重大的发展或者改进(见Rubrik

XtremIO又不一样,因为它们得迎头赶上竞争者像是Pure和HP 3PAR。所以它们更新代码速度很快以添加新功能,为了可以切实满足1.0版本的需要。这如同赛跑,非常像在闪存市场里的HP所要做的,不过态度很不一样。

在过去一年中,我几乎一直因为Avamar和XtremIO在和EMC支持部门打交道。我很难过,几乎所有支持案例中,都免不了有升级(或者客户团队后端升级)。在某个XtremIO 案例中,我们在6月末的升级造成了崩溃。然后在8月初,我们为了除错和日志收集重演了一次相同的崩溃。之后EMC把大部分问题归咎于VMWare(尽管此问题仅在XtremIO上出现;3PAR毫无问题)。由于EMC杂乱无章的支持,我和我的团队花了几百小时人工在这上面。尽管该问题已被清楚记录并且很容易重现,它们仍旧继续要求我们自己为他们进行测试,而不是在它们自己的实验室进行测试。我在Avamar上也有类似经历,不过这说出来也不会对大家有什么帮助。

在最后,我觉得EMC曾经是一家好公司,在未来它们也可以成为家好公司。现在的它们,应该放下身段好好评估自身的弱点并进行改善。我真的不愿意看到那么多优秀的EMC工程师被困在如此糟糕的体系之中。

潜能

我喜欢最后的这部分,因为这部分让我觉得自己像梦想家。在读过前面部分和许多营销材料以后,您便会对今日的产品有所了解。不过它们在将来会怎么样?您在选购的是要为您所在机构服务至少3年,也许还会更长的设备。想象在接下来的几年里,这些产品在哪些方面可以进步以应对新的挑战,或有没有可能增加您已经购买的设备的价值?

XtremIO年轻具有无限可能。它可以向很多方向发展,增加灵活性,或者优化现有机能。说实话,这点在目前还很模糊。XtremIO死板的体系把大部分精力都放在速度上,事实上这些作为正在扰乱它们自己的优势。增加压缩功能需要破坏性升级。不同的机构可能受到影响也不同。我所能看到将来的XtremIO只是简单的成熟。该产品将来应该会符合企业可用性且不需下线即可进行扩展。之后,就很难说了。就像问一个20岁的大学生他毕业后会去做什么一样。我唯一能确定的是他可以毕业,不过你我都无法知道2年后他会掌握多少技能。

3PAR很久前就毕业了最近还在闪存方面取得了学位。它早已达成了企业可用性和扩展性方面的成就。嘿,也许它看着有点老也没有小聪明。不过我觉得一切才刚刚开始。3PAR的重复削减功能尚在初出茅庐阶段,不过这一功能已承诺会应用到其他介质上。然后是压缩功能。现在的HP在闪存容量上已经可以赶上甚至超过XtremIO(弥补缺少数据缩减的不足)。如果它可以满足今日的需求并且在不远的将来增加新功能以提升25%的价值,是不是值得考虑一下?

归根结底,我看到的3PAR是坚如磐石的产品不过目前缺少一个XtremIO已经拥有的功能(压缩)。为了弥补,我看到销售团队会以容量优势来掩饰这点不足,而产品团队正在快马加鞭以解决这一不足。这诸多特性都使其比单纯的全闪存方案能够适应更多不同场合。

总结

长话短说,若要我自己对以上几个部分进行投票的话:

  • 结构:弃权。这一点取决于您的使用需求,而且我尚未亲身测试过3PAR AFA。
  • 机构:HP (3PAR)
  • 潜能:HP (3PAR)

公开声明:我是一名真实用户,本评测文章基于我自己的体验和观点。

0 Comments

Anonymous avatar x30
Guest

Sign Up with Email